Die wichtigsten Energierohstoffe sind Öl, Kohle, Erdgas aber auch Uran. Sie dienen der Erzeugung von Strom, Energie zum Heizen und zum Antrieb von Maschinen und Fahrzeugen. Insbesondere Öl ist ein wichtiger Grundstoff von vielen weiteren chemischen Prozessen, zum Beispiel zur Herstellung von Konststoff.